Korstogene hærger og tre erfarne sergenter af Johanitterordnen eskorterer 15 munke gennem det hellige land med retning mod den ny restaurerede borg, Crac de l’Ospital (Johanitterborgen), hvor munkene skal indgå som en del af gejstligheden.

Hvad munkene ikke ved er at disse sergenter er ældre end deres udseende afslører. De er alle omkring et hundrede år gamle og har deltaget i adskillige krige før de meldte sig under Johanitterordnes faner.

Årerne lader til at gå sporløst hen over dem, og de er ikke ældedes en dag siden 33 års alderen. Flere gange har de været i livsfarlige situationer, hvor de slap med et par dage på lazarettet, mens andre døde hvor de stod. De plages alle af forfærdelige mareridt og søvnløshed og efter nogle måneder i felten med mange frivillige nattevagter, så opdagede de snart, at de alle tre delte disse bemærkelsesværdige træk.

Den første glæde over at finde andre med samme skæbne blev afløst af frygten for konsekvenserne, hvis deres evner blev afsløret og de blev sat i pagt med djævelen. Derfor har de rejst og kæmpet sammen og hjulpet med at dække over hinanden, når andre Johanitter har stillet nysgerrige spørgsmål til deres alder, upåklagelige helbred, utrættelige kondition og mangel på søvnbehov. Disse spørgsmål har sergenterne desuden ønsket at besvare længe, men de har endnu ikke har fundet nogen fornuftig forklaring. Endnu er de dømte til at rejse gennem den golde ørken i det hellige land og se venner og fjender falde overalt omkring dem, mens de selv forbliver levende.

Anno Domini

Paradise lost 5 Crown Brodosonix Bottger MikkelSnderriis